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Águila cabeciblanca, Haliaeetus leucocephalus

Águila cabeciblanca, Haliaeetus leucocephalus
El pigargo cabeciblanco, pigargo de cabeza blanca, águila calva, águila americana o águila de cabeza blanca es un ave rapaz de América del Norte, famosa por ser el símbolo nacional de Estados Unidos. Esta especie estuvo a punto de extinguirse en EE. UU. a fines del siglo XX, pero su población se ha estabilizado y lleva camino de eliminarse de la lista de especies en peligro del Gobierno de los Estados Unidos.

Aguila CabeciblancaCaracteristicas principales

    * Envergadura y peso de macho: puede ser de hasta 2,5 m; 4 kg.
* Envergadura y peso de hembra: hasta 3 m; 6 kg.
* Alimento preferido: pescado (muchas águilas de cabeza blanca viven cerca del agua).
* Visión: estereoscópica, y ocho veces mejor que el humano.
* Nido: se llama aguilera. Las usan cada año. Un nido puede llega a pesar 2 toneladas.
* Garras: son zarpas, cada uña es como una estaca afilada, ayudándoles a agarrar peces.
* Velocidad en picada: 75 km/h, para atrapar a su presa.

Las formas inmaduras tienen plumaje pardo bataraz. La cabeza distintiva blanca y su cuerpo desarrollado surgen 2 a 3 años más tarde, antes de la madurez sexual. Esta especie se distingue del Aquila chrysaetos (águila dorada) de cabeza parda y sus últimas plumas se extienden más abajo de sus patas.

Los especímenes más pequeños son los de Florida, un adulto macho 2,3 kg, y una envergadura de 1,8 m. Los más grandes son los de Alaska, las hembras pueden exceder los 7 kg y una envergadura de aproximadamente 2,5 m. Las águilas norteñas son de la subespecie washingtoniensis, y las sureñas leucocephalus. Están separadas aproximadamente en la latitud 38° N, o latitud de San Francisco; las norteñas bajan un poco más al sur en la costa del Atlántico, viéndoselas en Cabo Hatteras. El especímen tipo de Audubon del “águila de Washington” -fue nombrado así en honor de George Washington- los excepcionalmente grandes águilas como las de Alaska, hicieron proponer como subespecie alascanus o alascensis, pero la variación es clinal y sigue la Regla de Bergmann.

El pigargo cabeciblanco forma una especie par con el águila de Eurasia haliaeetus albicilla de cola blanca. Se produjo la divergencia entre ellas al comienzo del Mioceno Temprano (ca. 10 millones de años al menos, si los más viejos registros fósiles están correctamente asignados al género. El pigargo cabeciblanco es un poderoso volador y utiliza al máximo las corrientes termales (convectivas). En estado salvaje viven cerca de 20 a 30 años pero tiene capacidad de llegar aproximadamente a los 50. Viven más en cautiverio, hasta los 60.

Águila cabeciblanca, Haliaeetus leucocephalus

¿Cómo son? El pigargo americano es un águila inconfundible de hasta 75-105 cm. La envergadura alar del macho es de hasta 2,5 m y la de la hembra hasta 3 m. Su plumaje es pardo en todo el cuerpo exceptuando cabeza, cuello y cola que son blancos. En los ejemplares jóvenes el plumaje es entero castaño; adquieren las plumas blancas de la cabeza y la cola cuando llegan a ser adultos.
¿Dónde habitan? Cerca de ríos, lagos y costas.
¿Cuál es su distribución geográfica? Desde Alaska hasta Florida y el norte de México.
¿De qué se alimentan? De peces, aves, mamíferos, reptiles, invertebrados y carroña.